Introduction

La famille Smith de Barnard Castle a perdu 5 fils sur 6 dans les tranchées de la Première Guerre mondiale. Déchiré par le chagrin, le père mourut également en 1918. Le seul fils survivant fut retiré des tranchées par le palais de Buckingham et le War Office. Il vivrait jusqu'à 72 ans et aurait 5 enfants.

Amy Beechey de Lincoln a perdu 5 de ses 8 fils pendant la guerre. Lorsqu'elle a été remerciée par la reine Mary lors d'une visite au palais de Buckingham, Amy a répondu: «Ce n'était pas du tout un sacrifice, madame. Je n'ai jamais voulu qu'ils partent.

Annie Souls de Great Rissington dans les Cotswolds a également perdu 5 de ses 6 fils pendant la guerre. Son fils Frederick est toujours porté disparu et, jusqu'à sa mort, Annie a brûlé une bougie près de la fenêtre, espérant que son fils retrouverait enfin le chemin de la maison.

Bien sûr, ce n'est pas une histoire entièrement anglaise!

La Canadienne Charlotte Wood de Winnipeg a perdu 5 fils et a vu 2 autres revenir au Canada gravement blessés.

Les frères australiens Theo, George et William Seabrook de Sydney sont entrés en action pour la première fois dans la bataille de la route de Menin le 20 septembre 1917. C'était leur seule action dans la Grande Guerre, car tous les trois ont été tués. William a été enterré au cimetière de Lyssenthoek près de Poperinge, les deux autres frères sont inscrits au Mémorial de la porte de Menin aux disparus à Ypres.

La famille Christophers de Nouvelle-Zélande a perdu 4 des 5 fils pendant la guerre. Seul Quentin, qui était trop jeune pour faire du bénévolat, a survécu à ses parents Anthony et Juliet. Victor est décédé à l'âge de 29 ans à Gallipoli (1915). Herbert, 27 ans, a été tué lors de la bataille de la Somme (1916). Julian, âgé de 33 ans, est décédé au lendemain de la bataille de Passchendaele (1917) et le frère aîné Reginald a été tué à l'âge de 36 ans lors des offensives alliées en octobre 1918.

Thomas et Agnes Collins d'Irlande ont fait leurs adieux à 6 fils pendant la guerre. Après les campagnes dans la Somme et les Flandres, un seul fils rentrait chez lui. 4 fils ont été tués, 1 a disparu.

La famille Tocher d'Aberdeen, en Écosse, a également perdu cinq fils pendant la Grande Guerre. Les 5 frères ont servi avec les Gordon Highlanders, mais sont partis à la guerre un par un. George a été tué le long de la route de Menin près d'Ypres en 1915, tandis que trois de ses frères ont été tués lors de l'offensive de 1916 à la Somme. Peter a été fait prisonnier à la bataille du Cateau (1914) et a passé le reste de la guerre dans un camp de prisonniers en Allemagne. Il rentra chez lui en Écosse, mais mourut en 1923.

Le couple français Jules Ruellan et Marguerite du Riveau a eu 18 enfants au total. Pas moins de 10 fils ont été recrutés dans l'armée française et ont servi dans les tranchées de première ligne. Seuls 4 d'entre eux reviendraient, et 1 d'entre eux mourrait en 1930 après avoir été gazé pendant la guerre.

Les frères américains Governor et Perander Rogers ont été recrutés - l'un par repêchage, l'autre volontaire - en juillet 1917 et ont quitté la maison en septembre 1917. Après un entraînement à Camp David, ils ont navigué vers la France et ont participé à la 2e bataille de la Marne (près de Château- Thierry). Les deux frères ont été tués le 12 août 1918 lorsqu'un obus a éclaté près d'eux. Le gouverneur essayait de mettre son frère en sécurité alors que Per était blessé par des tirs de sniper. Ils ont été enterrés côte à côte à Fimes, mais leurs corps ont été de nouveau enterrés au cimetière d'Arlington après la guerre.

L'histoire de la plus jeune victime allemande sur le front occidental est également une histoire d'amour fraternel: Walther et Paul Mak se sont portés volontaires pour le service militaire en août 1914. Paul, né le 19 juillet 1900, est mort de blessures le 6 juin 1915. Son frère Walter était avec lui quand il est mort.

Lors de la campagne de Gallipoli, 196 paires de frères des troupes du Commonwealth ont été tuées. Seuls 13 d'entre eux ont une tombe connue. Les trois frères Legge - Bertram, George et Cyril - rejoignirent les forces britanniques et combattirent côte à côte à Suvla Bay. Bertram et Cyril ont été tués lors d'un dépassement le 21 août 1915. George est resté dans l'armée et a remporté une médaille militaire pour bravoure sur le champ de bataille. Il a été tué lors de la bataille de la Selle en octobre 1918.

Les troupes du 1er bataillon Newfoundland Regiment ont perdu 255 morts, 386 blessés et 91 disparus lors de la bataille de Beaumont-Hamel le 1er juillet 1916. Parmi les morts se trouvaient 14 paires de frères.

Toutes ces histoires tragiques racontent des frères qui ont été tués ensemble. Pourtant, des milliers d'hommes ont perdu un ou plusieurs frères pendant la guerre alors qu'ils combattaient dans d'autres unités. Jusqu'à présent, aucune recherche majeure n'a été menée sur ces tragédies familiales qui ont influencé tant de vies, même aujourd'hui.

Le dernier vétéran anglais Harry Patch, décédé à l'âge de 111 ans, l'a décrit comme suit: «Trop de gens sont morts, ne partez pas en guerre!»

Trouver le zonnebeke cinq

 

Cette histoire est cette histoire typique du «message dans une bouteille». Bien que ce soit tout sauf typique. Jamais auparavant un message ne contenait une si belle histoire.


Lors des travaux routiers de pose d'une nouvelle conduite de gaz dans le hameau de Westhoek en 2006, Tom Heyman, actionnant la machine, a soudainement cessé de creuser et a appelé Johan Vandewalle, archéologue amateur. Tom était convaincu qu'il avait trouvé des restes humains juste à côté de la route et les relia immédiatement au champ de bataille qu'était Westhoek. Johan se précipita et ne put que confirmer que ces restes devaient être ceux d'un soldat de la Première Guerre mondiale. Il a contacté la police et le maire de Zonnebeke, et a obtenu le feu vert de Dieter Demey et Archeo 7 pour réunir une équipe et commencer les fouilles dès que possible.

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Ce serait une expérience incroyable pour tous. Après avoir nettoyé la première tombe, ils ont remarqué une autre tombe juste à côté de la première. Et puis un autre, et un autre, et un autre. Au total, 5 soldats australiens ont été exhumés. Le dernier organe australien, cependant, devait faire une impression éternelle sur tous ceux qui étaient impliqués. Ce cinquième corps était celui du soldat australien John Hunter.

En tout, trois des cinq soldats seraient identifiés par la recherche ADN.

Le corps de John Hunter n'a pas été jeté dans la tombe comme les quatre autres corps. De toute évidence, cet homme n'avait pas été enterré comme les autres, quelqu'un avait pris grand soin de mettre au repos John Hunter. La recherche a conduit à la famille en Australie, qui a confirmé que l'histoire de la famille était que John - ou Jack comme il était connu dans la famille - avait été enterré par son jeune frère Jim.

Quand Johan découvrit la tête de John, qui était enveloppée dans son tapis de sol, c'était comme si la foudre avait frappé. Johan regarda droit dans les yeux de John et avec la lumière du soleil dans le bon angle, Johan pouvait clairement voir la couleur des yeux de John. C'était un moment instantané, mais cela a duré assez longtemps pour être photographié. À l'époque, seul Johan a vécu ce moment formidable, mais les photographies vont certainement émouvoir les générations à venir.